創立新生活社會福利發展促進會 羅素如深耕北海岸弱勢家庭二十年

▲羅素如創立社團法人新生活社會福利發展促進會,深耕北海岸二十年。(照片 / 王麗美)

記者 / 王麗美  石門報導

以守護弱勢、守護健康及守護大地的新生活社會福利發展促進會,目前在金山的馨窩長者關懷據點推動【學習人生四大課題的生命關懷課】,幫助長者做生命回顧的影音紀錄。創辦人羅素如老師表示,石門、金山及三芝等北海岸偏鄉,居住者都是年老者,很需要投入更多的社會資源來陪伴這些老者,由於這些長輩面臨年輕人外出打拼,甚至把小孩留在家裡,形成很多的隔代教養問題。再加上台灣現在失智問題嚴重,因此,新生活社會福利發展促進會多年來在北海岸服務大量的弱勢家庭,希望可以透過據點的服務,讓這些老少有很好的照顧與服務。

2017年曾榮獲好人好事代表肯定的羅素如,擔任過七年的國文老師、二十年的特教老師,二十年前在輔導學生時,深感家長在照顧身障和重症孩子的諸多辛苦,因此,籌組成立社團法人新生活社會福利發展促進會,希望透過這個組織幫助更多的家庭。羅素如表示,快二十年前,促進會在台北市剛成立時,只因為自己一時的傻勁,辦公室就從一張桌子、椅子開始,她就到處募集奶粉、尿片、急難救助金,幫助那些發展遲緩的孩童。剛開始因為沒有任何經費來源,因此,自己常提著沉重的包子、饅頭到處販賣籌設經費。由於自己白天還在教書,工作也很繁忙,只能利用晚上、假日休息時間,投入做公益。還曾一度因常拿過重的東西及過勞,讓自己的腰椎韌帶滑脫受傷,住院開刀打入四根鋼釘,醫療復健長達二個月之久才慢慢復原。

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出院以後,羅素如決定到三芝開設「新生活農場」,希望透過這個共生園地,讓身障孩子與單親的媽媽有個謀生和安頓之地。為了經營這個農場,他也努力去學烘焙、廚藝、考證照,也上了很多心靈治療的課程,希望透過這些實際的技藝,幫助更多弱勢的家庭可以學得一技之長,在共生園地的農場自給自足,讓這些弱勢家庭的孩子與單親媽媽有個庇護的園地。

▲北海岸社區老化嚴重,羅素如成立據點服務偏鄉老人。(照片 / 新生活社會福利發展促進會)

然而,北海岸資源匱乏,透過農場的經營並不容易。由於經營困難,農場一度窮得只能煮咸豐草野菜招待客人。為了讓協會有更多的資源,羅素如常常自己摸索怎樣寫計畫向政府爭取資源,因此時常很晚了還趴在桌上寫企畫書,篳路藍縷,在非常困難的環境中,一步一腳印,才慢慢讓協會有起色,讓更多的人知道北海岸有一群人努力幫助偏鄉弱勢家庭及服務這些在地老者與單親媽媽,也讓協會慢慢打出名號。

也因為長期的在北海岸扎根,2004年成立的「新生活社會福利發展促進會」,是第一個且已經在北海岸偏鄉深耕二十年的公益團體,全年無休送愛心餐給獨居、長者、身心障礙者,至今早已超過五十萬人次。

羅素如表示,二十年在學校教特教生的經驗,讓他深深感受到這些特教生大多來自單親、隔代教養、新住民家庭,且社經地位低。也因為都是社會上經濟的弱勢者,大部分的父母為了照顧這些身心障礙生,工作也非常不穩定,很多甚至因為照顧的緣故無法工作,讓家庭深陷在醫藥費、信貸、生活的漩渦中,更嚴重的也常常看到有些家長因為承受不住壓力帶著孩子走上絕路。因此,透過在北海岸偏鄉二十年的服務,除了看到社區越來越嚴重的老化問題外,她也期待公部門能夠投入更多資源,為偏鄉的老人、孩子提供更好的服務,讓這些弱勢家庭得到更好的照顧。

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